Oni żyją

„Oni żyją” to ekranizacja opowiadania Raya Nelsona „Eight O'Clock in the Morning” w reżyserii Johna Carpentera, który swoim zwyczajem maczał jeszcze palce w scenariuszu i muzyce do filmu. Obraz opowiada historię poszukującego pracy Johna Nada, który odkrywa, że kiedy włoży specjalne, przeciwsłoneczne okulary wszędzie widzi nieludzkie istoty i ich podprogowe przekazy, które kontrolują ludzkie umysły. Mimo przerażenia swoim odkryciem, rozpoczyna walkę z kosmitami. Mistrz horroru przyznał się, że do pracy nad filmem skłoniło go oglądanie telewizji i reklam, zachęcających do kupna wciąż nowych rzeczy. Stąd w „Oni żyją” wątek stacji telewizyjnych, programów informacyjnych i wszechobecnych reklam: wakacji, jedzenia, rozrywki, czy sztucznych paznokci w sześciu kolorach. To wyraz sprzeciwu Carpentera i kpina ze społeczeństwa lat osiemdziesiątych, zainteresowanego głównie konsumpcjonizmem i karierą. „Obowiązuje złota zasada – kto ma złoto, ustala zasady” – mówi Nadzie Frank, a Carpenter, pokazując historię robotników takich jak oni, pyta bezgłośnie: „takiego świata chcecie? Świata, w którym pieniądz będzie bogiem, a różnice społeczne każą kiedyś zdesperowanym, zubożałym ludziom sięgnąć po karabiny albo skopać wam tyłki?”